5 razones por las que los Colts van a llegar al Super Bowl LIII

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Tras un inicio sumamente complicado, Indianapolis terminó la temporada con un boleto para los playoffs. Y aunque no son uno de los favoritos, aquí te compartimos cinco razones por las que creemos que los Colts van a llegar al Super Bowl LIII.

1. Vienen de una gran racha

Seguramente lo han escuchado antes, pero este equipo comenzó la temporada 1-5. En ese momento la pregunta en Indianapolis era qué iban a hacer los Colts con una de las selecciones más altas del Draft, no cuáles eran sus expectativas para la postemporada. Pero a partir de la semana 7 las cosas comenzaron a cambiar.

Después de perder por 42-34 con los Jets, el equipo de Frank Reich comenzó a hilar victorias, ganando cinco juegos en fila para colocarse 6-5. Después de eso vino su última derrota de la temporada (un 6-0 frente a los Jaguars) y posteriormente ganaron los últimos cuatro de la campaña, incluyendo victorias sobre equipos de playoffs como Texans y Cowboys, además del triunfo en el partido que les daría el boleto ante Tennessee.

En resumen, del 21 de octubre a la fecha los Colts solamente han perdido una vez. Siempre se ha dicho que es muy importante llegar en buen momento a los playoffs y este equipo tiene precisamente eso, viene jugando cada semana con la misión de no perder sus esperanzas de seguir avanzando, porque cuando arrancas 1-5 estás básicamente eliminado. Este es un equipo que ha jugado por su vida todo el mes de diciembre, así que están acostumbrados a pelear. Eso puede ser clave en la postemporada.

2. Andrew Luck

Cuando comenzó la temporada la pregunta en Indianapolis era si Luck podría volver a ser el QB que fue en sus tres primeros años en la liga. La respuesta fue un contundente sí.

Este año Luck impuso marcas personales en pases intentados (639), pases completos (430), porcentaje de pases completos (67.3) y rating de QB (98.7), además de que se quedó a un pase de anotación de igualar su mejor año (40 en 2014) y supero las 4 500 yardas por pase. No por nada es candidato al premio al Regreso del Año.

Todo eso hace de este QB una pieza interesante para estos playoffs: después de todo lo que pasó en años recientes, pocos parecen recordar que Luck guió a los Colts a postemporada en sus tres primeros años como profesional, y hasta ahora tiene marca de 3-3 en esas instancias. En un año donde la mitad de los equipos llegan con un QB sin experiencia (Patrick Mahomes, Deshaun Watson, Lamar Jackson), Indianapolis tiene a alguien que conoce el reto. Eso puede ser algo muy favorable para ellos.

3. Adam Vinatieri

Si hablamos de la experiencia de Andrew Luck en postemporada, es obligado hacer referencia a uno de los jugadores más exitosos en la historia de la NFL: Adam Vinatieri. El legendario kicker ha ganado el Super Bowl cuatro veces, y fue responsable directo de conseguir la victoria en dos, conectando el FG ganador en el Super Bowl XXXVI y luego en el Super Bowl XXXVIII.

Eso es algo verdaderamente impresionante. Y si al hablar de los Ravens y sus posibilidades de llegar al Super Bowl mencionamos a Justin Tucker, es imposible hablar de los Colts y no traer a Vinatieri a la conversación. Porque en este caso estamos hablando de uno de los mejores en esta posición, y no está a discusión.

Para darnos una idea: Adam Vinatieri ha jugado 30 partidos de postemporada (incluyendo cinco Super Bowls) y sus números son bastante buenos: 66 de 66 en puntos extra y 56 de 68 en goles de campo. Esa cantidad de intentos deja en claro una cosa: ya no hay nada que pueda poner nervioso a este pateador, y si los Colts necesitan que gane el partido, es muy probable que lo vaya a hacer.

4. Su defensiva puede hacer el trabajo

Aunque gran parte de la conversación sobre los Colts este año ha girado en torno a Andrew Luck y la ofensiva, hay que decir que la defensiva ha sido hasta mejor.

Indianapolis terminó la temporada regular como la octava mejor defensiva contra el juego terrestre, permitiendo 101.6 yardas por encuentro, y son la décima mejor en puntos permitidos (21.5 por partido). Y una de las claves es su front-7.

Desde el mismo centro de la línea, donde se encuentran Margus Hunt (30 tackles, 5 sacks) y Denico Autry (37 tackles, 9 sacks), a los linebackers, dirigidos por el candidato a Novato Defensivo del Año Darius Leonard (163 tackles, 7 sacks), la parte frontal de la defensiva de los Colts luce muy sólida. Y aunque su secundaria es regular (son la 16 de la liga), han demostrado que como unidad pueden dar muy buenos partidos.

La muestra de lo que la defensiva de los Colts puede hacer vino en la semana 15 cuando blanquearon a los Dallas Cowboys, que venían jugando su mejor football de la temporada. De hecho fue después de ese encuentro que muchos comenzaron a hablar de los Colts como un candidato a playoffs: venían de ganarle a los Texans y con la actuación ante Dallas quedó claro que esta defensiva podía hacer el trabajo.

Darius Leonard, linebacker de los Colts (al centro). Foto por Getty Images.

5. Frank Reich

Cierto, estamos hablando de un head coach novato sin experiencia. Pero ojo, esa falta de experiencia es como head coach, no personal.

Frank Reich llegó a los Colts después de ser el coordinador ofensivo de los Eagles en 2016 y 2017. Y todos sabemos hasta dónde llegó Philadelphia el año pasado. De hecho una de las claves de ese título fue la habilidad de Reich para ajustar su sistema a Nick Foles, que había entrado en lugar del lesionado Carson Wentz sobre el final de la temporada regular. Y esa experiencia no es la única llamativa que tiene Reich en playoffs.

Tal vez no muchos lo recuerden, pero Frank Reich fue QB suplente de los Buffalo Bills en la década de los 90, justo cuando ese equipo llegó al Super Bowl cuatro veces seguidas. Y en la temporada de 1992 fue responsable del regreso más grande en la historia de la NFL: después de ir perdiendo 35-3 ante los Oilers al inicio del tercer cuarto, Reich encabezó una remontada que concluyó con un gol de campo en tiempo extra para que su equipo ganara 41-38. En aquel juego, que fue el primero que jugaba como titular en playoffs, Reich lanzó cuatro pases de anotación, siendo pieza clave en la victoria de los Bills.

Así que Frank Reich sabe unas cuantas cosas sobre el Super Bowl: ha estado en él cinco veces, y su primer triunfo vino después de perder cuatro. Si alguien puede motivar a un equipo a vencer los pronósticos es precisamente él.

 

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