La revolución que viene en los números de jersey en la NFL

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En un cambio de regla propuesto por los Chiefs, la liga está contemplando cambiar los rangos actuales de los números de jersey en la NFL entre las posiciones de los jugadores. A continuación te explicamos cómo funciona este sistema en la actualidad y cuál es la nueva propuesta.

La historia de los números

Si uno ve fotografías o videos de la NFL en los años 40, 50 o 60 podrá notar que los jugadores no usan los números de jersey “tradicionales” para su posición. Sammy Baugh, QB de Washington, usaba el número 33. Night Train Lane, que era CB, jugaba con el número 81. La razón es simple: antes de 1973 las reglas de cómo numerar a los jugadores eran muy distintas.

A partir de 1973, la NFL decidió usar un sistema de numeración de jerseys un poco más estricto, asignando un grupo de números a determinadas posiciones. Eso era con la intención de hacer más notoria la posición de cada jugador, y sobre todo facilitar la identificación de los jugadores que eran receptores elegibles. Este sistema de numeración es el siguiente:

  • 1-9: quarterback, pateador, pateador de despeje.
  • 10-19: quarterback, pateador, pateador de despeje, receptor
  • 20-39: running back, cornerback, safety.
  • 40-49: running back, tight end, linebacker, cornerback, safety.
  • 50-59: liniero ofensivo, liniero defensivo, linebacker
  • 60-79: linieros ofensivo y defensivo
  • 80-89: receptor, tight end
  • 90-99: liniero defensivo, linebacker

Este sistema, en esencia, se viene usando desde 1973 con algunos cambios.  Los linieros defensivos recibieron el permiso para usar los números 90 al 99 a partir de 1979, igual que los centros con los números 60-79.  Los linebackers recibieron permiso para usar los números 90-99 a partir de 1984, cuando se comenzó a poner de moda la formación 3-4, lo que generó que hubiera más jugadores en esa posición. El uso de los números 10 al 19 para receptores se permitió en 2004. Desde 2010 los linieros defensivos pueden usar los números 50 al 59, y a partir del 2015 los linebackers pueden usar los números 40 al 49.

La nueva propuesta de numeración de jerseys

Como indica Peter King en su columna Football Morning in America, los Chiefs propusieron al Comité de Competencia de la liga un cambio a la regla de numeración de jerseys, esto para ampliar las posibilidades para cada posición. En esta propuesta los jugadores podrían elegir los siguientes números, basándose en su posición:

  • Quarterback, pateador y pateador de despeje: del 1 al 19.
  • Running back, tight end y receptor: del 1 al 49 y del 80 al 89.
  • Cornerback y safety: del 1 al 49.
  • Linebacker: del 1 al 59 y del 90 al 99.
  • Liniero ofensivo: del 50 al 79.
  • Liniero defensivo: del 50 al 79 y del 90 al 99.

El argumento para el cambio es muy simple: algunos equipos han retirado varios números (los Bears, por ejemplo, han retirado 14 números), así que sus opciones se limitan mucho. Este problema se ha incrementado por la expansión de los rosters, así que en algunas posiciones se está complicando repartir los números.

Además, hay que decirlo, los números del 1 al 9 rara vez son usados. Si tomamos en cuenta que un equipo tiene cinco jugadores entre los QB y los pateadores, y todos tienen la opción de usar del 1 al 19, es muy probable que los primeros nueve números estén libres. Usando el caso de los Bears, Mitchell Trubisky usaba el 10, Eddy Piñeiro el 15 y Pat O’Donnell el 16, así que Nick Foles era el único jugador del roster con un número de un solo dígito. Eso dejaba ocho números sin usar, y ahora podrán ser solicitados por jugadores de otras posiciones.

¿Quiénes podrían pedir cambio de número de jersey en la NFL?

Si este cambio parece poco relevante, solamente hay que recordar algo: los jugadores no tienen esas mismas restricciones en la NCAA. Aquí hay algunos ejemplos de jugadores que usaron jersey de un solo dígito en la universidad (su número colegial está en paréntesis):

  • Dalvin Cook, RB, Minnesota Vikings (4)
  • Alvin Kamara, RB, Saints (6)
  • Stefon Diggs, WR, Bills (1)
  • Odell Beckham Jr., WR, Browns (3)
  • Calvin Ridley, WR, Falcons (3)
  • Michael Thomas, WR, Saints (3)
  • DeAndre Hopkins, WR, Cardinals (6)
  • Bobby Wagner, LB, Seahawks (9)
  • Lavonte David, LB, Buccaneers (4)
  • Jalen Ramsey, CB, Rams (8)
  • Marshon Lattimore, CB, Saints (2)

No sería muy extraño que todos ellos pidieran un cambio de número si les permiten retomar su número colegial, así que podríamos ver esta regla aprobada dentro de poco. Además, no hay que olvidar, esto generaría muchas ganancias económicas con la venta de nuevos jerseys.

Ustedes amigos, ¿qué opinan? ¿están de acuerdo con el cambio de regla para la numeración de jerseys? Esperamos sus comentarios.

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