Los 30 estadios más importantes en la historia de la NFL – 15 a 11

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13. Gillette Stadium – Foxborough, Massachusetts 

  • Equipo NFL: New England Patriots
  • Capacidad: 65 878 espectadores
  • Inauguración: 2002
  • Juegos memorables: Campeonatos de la AFC 2003, 2007, 2011, 2012, 2014, 2016 y 2017

Un buen villano debe de tener un buen asentamiento. Si el Imperio de Star Wars tenía la Estrella de la Muerte, los Patriots cuentan con el Gillette Stadium. En la historia de la NFL no hay estadio con mayor número de juegos de campeonato de conferencia que este, con todo y su joven historia. A sus 18 años ha vivido más momentos clave que otros lugares en la liga y es fundamental para entender la NFL del Siglo XXI.

Además de Bill Belichick en las laterales, ustedes saben los grandes nombres que han pisado su campo como el que es quizá el mejor quarterback de la historia, Tom Brady; además de Randy Moss, Julian Edelman, Rob Gronkowski, Darrelle Revis, Richard Seymour, Ty Law e incluso históricos rivales como Peyton Manning, Ray Lewis, Ben Roethlisberger o casi cualquier jugador en activo o contemporáneo con calidad de HOF.

Lamentablemente este estadio apenas alcanza la mayoría de edad y es la razón principal por la que no está en mi Top-10 histórico: por respeto a las leyendas. Sin embargo, es importante darle la dimensión como la sede de tantas batallas modernas que, junto a Internet y las redes sociales, lo han hecho quizá el estadio con más highlights en los últimos quince años.

Entre sus juegos más memorables están el Campeonato de la AFC en 2003, el primero de locales cuando se impusieron a los Colts 14-24. En 2007 vencieron a los Chargers por 12-21 en lo que al momento era una marca de 18-0 rumbo al Super Bowl XLII. En 2014, entre el famoso Deflategate aplastaron a los Colts por 7-45 rumbo al Super Bowl XLIX, y más recientemente consiguieron la remontada ante los Jaguars en 2017 en el último Juego de Campeonato de Brady en casa previo al Super Bowl LII:

En temporada regular también hubo grandísimos juegos, y por supuesto también victorias del visitante en Playoffs como aquella de los Ravens en el juego de Campeonato de 2012 por 28-13.

12. Cleveland Municipal Stadium – Cleveland, Ohio 

  • Equipo NFL: Cleveland Browns
  • Capacidad: 81 000 espectadores
  • Inauguración: 1931
  • Clausura: 1995 (demolido en 1996)
  • Juegos memorables: Campeonatos de la NFL 1950, 1952, 1954, 1964, 1968, Juego Divisional 1980 (Red Right 88), Campeonato AFC 1986 (The Drive)

Continuamos con los estadios más importantes en la historia de la NFL y la original Perrera Municipal, un sitio legendario como casa de los Browns desde 1946 hasta 1995, testigo de sus cuatro campeonatos de la AAFC al hilo antes de unirse en 1950 a la NFL y que también presenció cuatro campeonatos de 1950 a 1964. También es hogar de varios recuerdos descorazonadores para los aficionados de Cleveland, incluyendo aquel último juego de la franquicia en este estadio, en 1995, con Bill Belichick como head coach.

Por su campo pasaron tres jugadores que bien podrían ser considerados los mejores en su posición; Otto Graham, Paul Brown y Jim Brown, además de otras grandes leyendas como Ozzie Newsome, Lou Groza, Paul Warfield, Clay Matthews y hasta la primer casa como jugadores de Chuck Noll y Don Shula.

Los Browns fueron tan dominantes como los Patriots recientes, pero durante la década de los cincuenta y sesenta, llegando a once juegos de campeonato de la liga entre 1950 y 1969, por lo que varios grandes momentos de la franquicia se forjaron en este estadio, incluyendo su primer campeonato de la NFL en 1950 frente a Los Angeles Rams:

Después vendrían el de 1954 frente a los Lions y el último, de la mano de Jim Brown ante Johnny Unitas en 1964.

Sin embargo, se recuerdan más los momentos dolorosos como el Campeonato de la NFL de 1952 cuando cayeron ante los Lions 17-7, o el de 1968 cuando fueron derrotados en casa 34-0 ante los Colts en la antesala del Super Bowl III. Y aunque suene muy lejano también tuvo desgracias modernas como el juego divisional de 1980 frente a los Raiders, en el juego conocido como Red Right 88, donde perdieron ante los eventuales campeones en casa por 14-12 a causa de un pase interceptado a Brian Sipe en la zona de touchdown, con segundos por jugar.

Pero sin duda, los dos momentos más icónicos del estadio son The Drive, serie ofensiva del juego de campeonato de la AFC en 1986 donde los Browns dejaron ir la ventaja de 20-13 con cinco minutos por jugar y 98 yardas por defender, para perder el juego en tiempo extra por 23-20:

Y finalmente, el último juego de los Browns como locales, en la semana 16 de 1995, cuando los desconsolados fans desmantelaron parte del estadio y le dijeron adiós a la franquicia original, aquella que se convirtió en los Ravens.

11. Mile High Stadium – Denver, Colorado

  • Equipo NFL: Denver Broncos
  • Capacidad: 76 273 espectadores
  • Inauguración: 1948
  • Clausura: 2001 (demolido en 2002)
  • Juegos Memorables: Campeonatos de la AFC 1977, 1987, 1989 y 1998

Cerramos esta entrega de los estadios más importantes en la historia de la NFL con un sitio vital para la liga durante las décadas de los ochenta y noventa, de la mano de John Elway. Sin embargo, los Broncos desde mucho antes ahí, de 1960 a 1969 en la AFL y desde 1970 en la NFL.

Aunque en sus primeros años de existencia el equipo no tuvo gran relevancia más que por el paso de Floyd Little, fue gracias a la famosa defensa denominada como Orange Crush, liderada por Randy Gradishar y Tom Jackson, que los Broncos llegaron por primera vez a Playoffs en 1977 y tuvieron una gran marcha de la mano de Morton Craig, quien los llevó hasta el Super Bowl XII, donde cayeron por 27-10 ante los Cowboys.

Desde entonces Denver se volvió un equipo ganador y en 1983 llegó el mítico pasador John Elway, quien se encargaría de darle los mejores años a este estadio, incluyendo diez apariciones en Playoffs, cinco títulos de conferencia y dos Super Bowl en sus vitrinas.

Entre los mejores juegos debemos incluir el Campeonato de la AFC de 1977 cuando vencieron a su mayor rival, los Raiders, por 17-20 para llegar al Super Bowl XII. El segundo fue campeonato de 1987 ante los Browns, también conocido por The Fumble, jugada con poco más de un minuto en el reloj y en la que Jeremiah Castille se colgó del balón para arrebatárselo a Earnest Byner en la yarda 1 para evitar el empate. Con ello, los Broncos terminaron ganando por 38-33 y avanzaron al Super Bowl XXII:

En 1989 le repitieron la dosis a los Browns, aunque en esta ocasión el juego fue menos dramático (37-21) para avanzar al Super Bowl XXIV. Ya en los noventa, con Shannon Sharpe y Terrell Davis, Denver finalmente levantaró un trofeo Lombardi en 1997, pero fue quizá el Campeonato de la AFC de 1998 el más dulce y memorable cuando Elway, en calidad campeón, se despidió de su público y del estadio en la victoria 23-10 sobre los Jets para avanzar y ganar de nuevo el Super Bowl en su edición XXXIII.

Esta fue la cuarta de seis partes del ranking de los 30 estadios más importantes en la historia de la NFL, del 20 al 16. No te pierdas el resto de la serie aquí:

Los mejores estadios en la historia de la NFL
30 a 26
25 a 21
20 a 16
15 a 11
10 a 6
5 a 1

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