Los 30 estadios más importantes en la historia de la NFL – 15 a 11

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Superamos las cien temporadas NFL en un viaje lleno de anécdotas, y para todo momento memorable se necesita un marco de tiempo y espacio. Se han escrito muchas cosas, y con justa razón, sobre los protagonistas de carne y hueso de este juego, pero en esta ocasión rendimos tributo a los templos de acero, concreto y cristal en donde se enmarca la acción de las leyendas de la NFL. Por ello traemos para ti la cuarta de seis partes de nuestro ranking con los treinta estadios más importantes en la historia de la NFL.

En nuestros criterios para esta ocasión nos pondremos un poco bohemios: nos alejaremos un poco del superlujo, modernidad y confort de los palacios insignia de la actual NFL para enfocarnos en aquellos inmuebles de valor histórico-sentimental, aquellos que representan momentos maravillosos para millones de aficionados con cierta inclinación a la vieja escuela. Por ello y por tratarse de un ejercicio personal, obviamente este conteo será totalmente subjetivo. Los invito a que participen en comentarios y redes sociales. ¿Vivieron alguno de estos grandes momentos ahí? Los leemos.

Tip ganador: Prepárense una botanita y den click en cada uno de los links de esta serie, porque los llevarán a disfrutar videos y uno que otro artículo de historia pura y dura de la NFL.

15. Memorial Stadium – Baltimore, Maryland

  • Equipos NFL: Baltimore Colts, Baltimore Ravens
  • Capacidad: 53 371 espectadores
  • Inauguración: 1921
  • Clausura: 1997 (demolido en 2002)
  • Juegos memorables: Campeonato de la NFL 1959, Campeonato de la AFC 1970

El ranking de estadios más importantes en la historia de la NFL continúa con uno fundamental para la consolidación de la NFL durante la década de los cincuenta, sesenta y setenta. Incluso duró lo suficiente en pie para ver el nacimiento de los Baltimore Ravens en 1996 luego de esperar un regreso a la liga desde 1984, cuando se dio la mudanza de los Colts a Indianápolis:

En total se disputaron 240 juegos de NFL en este inmueble, entre los Colts de 1950, Colts 1953-1983 y Ravens 1996-1997. El primer juego de football que recibió el estadio fue en 1946 con los Baltimore Colts de la extinta AAFC, liga donde duraron hasta 1949 para unirse a la NFL en 1950 junto a los Browns y Niners. Sin embargo, la primera franquicia de Colts desapareció tras esa temporada. 

En 1953 los Colts regresaron a la NFL como una nueva franquicia y en 1954 llegó el coach Weeb Ewbank. Bajo su dirección los Colts ganaron sus primeros dos títulos de la NFL en las temporadas de 1958 y 1959, con grandes estrellas como Johnny Unitas, Raymond Berry, Lenny Moore y John Mackey quienes escribieron con oro su nombre en la historia de la liga. El coach Don Shula también dirigió a los Colts de 1963 a 1969, ganando el NFL Championship de 1968, aunque cayó en el Super Bowl III en la misma temporada ante los Jets del coach Ewbank precisamente. Mucho tiempo después, este campo también vio el debut de los Ravens con dos leyendas como Ray Lewis y Jonathan Ogden.

Entre los juegos más memorables en el estadio se encuentran el juego de Campeonato de la NFL en 1959 ante los New York Giants, a favor de los locales por 16-31 . Ya tras la fusión con la AFL, los Colts disputaron en casa el Campeonato de la AFC de 1970 frente a los Raiders, a quienes vencieron 27-17 previo al Super Bowl V que ganaron a los Cowboys. 

14. Soldier Field – Chicago, Illinois

  • Equipo NFL: Chicago Bears
  • Capacidad: 61 500 espectadores
  • Inauguración: 1924
  • Juegos memorables: Campeonatos de la NFC 1985, 1988, 2006 y 2010, Juego Divisional NFC 1988 (Fog Bowl)

No hay otro estadio en activo más viejo que el Soldier Field, aunque los Chicago Bears llegaron a este inmueble hasta 1971 y sus mejores años no fueron precisamente ahí, razón por la que se pierde el Top-10; sin embargo, es un recinto histórico y debe estar en nuestra lista.

Curiosamente, la primera campaña de un equipo de NFL en este estadio fue de los Chicago Cardinals en 1959 antes de mudarse a la ciudad de St.Louis en 1960. Sin embargo, el equipo que marcó época fueron los Bears durante la década de los ochenta con los Monsters of Midway, aunque también jugadores como Brian Urlacher y el que fue para muchos el mejor corredor de la liga, Walter Payton, dejaron su gran huella.

Solamente el Candlestick Park (8), el Texas Stadium y el RFK Stadium (ambos con 5) han recibido más juegos de campeonato de la NFC que el Soldier Field en cuatro ocasiones. La primera fue en 1985, cuando los Bears vencieron 0-24 a los Rams previo al Super Bowl XX donde se coronaron campeones; después, la edición de 1988 cuando cayeron ante los 49ers, y la tercera en 2006 cuando vencieron a los Saints para avanzar al Super Bowl XLI:

El último fue en 2010, cuando cayeron ante los Green Bay Packers por 21-14. Otros de los juegos más memorables fue el conocido como Fog Bowl, juego divisional de la NFC en 1988 frente a los Philadelphia Eagles que fue casi imposible de disputarse debido a la niebla, pero en el que los Bears se impusieron por 12-20. 

13. Gillette Stadium – Foxborough, Massachusetts 

  • Equipo NFL: New England Patriots
  • Capacidad: 65 878 espectadores
  • Inauguración: 2002
  • Juegos memorables: Campeonatos de la AFC 2003, 2007, 2011, 2012, 2014, 2016 y 2017

Un buen villano debe de tener un buen asentamiento. Si el Imperio de Star Wars tenía la Estrella de la Muerte, los Patriots cuentan con el Gillette Stadium. En la historia de la NFL no hay estadio con mayor número de juegos de campeonato de conferencia que este, con todo y su joven historia. A sus 18 años ha vivido más momentos clave que otros lugares en la liga y es fundamental para entender la NFL del Siglo XXI.

Además de Bill Belichick en las laterales, ustedes saben los grandes nombres que han pisado su campo como el que es quizá el mejor quarterback de la historia, Tom Brady; además de Randy Moss, Julian Edelman, Rob Gronkowski, Darrelle Revis, Richard Seymour, Ty Law e incluso históricos rivales como Peyton Manning, Ray Lewis, Ben Roethlisberger o casi cualquier jugador en activo o contemporáneo con calidad de HOF.

Lamentablemente este estadio apenas alcanza la mayoría de edad y es la razón principal por la que no está en mi Top-10 histórico: por respeto a las leyendas. Sin embargo, es importante darle la dimensión como la sede de tantas batallas modernas que, junto a Internet y las redes sociales, lo han hecho quizá el estadio con más highlights en los últimos quince años.

Entre sus juegos más memorables están el Campeonato de la AFC en 2003, el primero de locales cuando se impusieron a los Colts 14-24. En 2007 vencieron a los Chargers por 12-21 en lo que al momento era una marca de 18-0 rumbo al Super Bowl XLII. En 2014, entre el famoso Deflategate aplastaron a los Colts por 7-45 rumbo al Super Bowl XLIX, y más recientemente consiguieron la remontada ante los Jaguars en 2017 en el último Juego de Campeonato de Brady en casa previo al Super Bowl LII:

En temporada regular también hubo grandísimos juegos, y por supuesto también victorias del visitante en Playoffs como aquella de los Ravens en el juego de Campeonato de 2012 por 28-13.

12. Cleveland Municipal Stadium – Cleveland, Ohio 

  • Equipo NFL: Cleveland Browns
  • Capacidad: 81 000 espectadores
  • Inauguración: 1931
  • Clausura: 1995 (demolido en 1996)
  • Juegos memorables: Campeonatos de la NFL 1950, 1952, 1954, 1964, 1968, Juego Divisional 1980 (Red Right 88), Campeonato AFC 1986 (The Drive)

Continuamos con los estadios más importantes en la historia de la NFL y la original Perrera Municipal, un sitio legendario como casa de los Browns desde 1946 hasta 1995, testigo de sus cuatro campeonatos de la AAFC al hilo antes de unirse en 1950 a la NFL y que también presenció cuatro campeonatos de 1950 a 1964. También es hogar de varios recuerdos descorazonadores para los aficionados de Cleveland, incluyendo aquel último juego de la franquicia en este estadio, en 1995, con Bill Belichick como head coach.

Por su campo pasaron tres jugadores que bien podrían ser considerados los mejores en su posición; Otto Graham, Paul Brown y Jim Brown, además de otras grandes leyendas como Ozzie Newsome, Lou Groza, Paul Warfield, Clay Matthews y hasta la primer casa como jugadores de Chuck Noll y Don Shula.

Los Browns fueron tan dominantes como los Patriots recientes, pero durante la década de los cincuenta y sesenta, llegando a once juegos de campeonato de la liga entre 1950 y 1969, por lo que varios grandes momentos de la franquicia se forjaron en este estadio, incluyendo su primer campeonato de la NFL en 1950 frente a Los Angeles Rams:

Después vendrían el de 1954 frente a los Lions y el último, de la mano de Jim Brown ante Johnny Unitas en 1964.

Sin embargo, se recuerdan más los momentos dolorosos como el Campeonato de la NFL de 1952 cuando cayeron ante los Lions 17-7, o el de 1968 cuando fueron derrotados en casa 34-0 ante los Colts en la antesala del Super Bowl III. Y aunque suene muy lejano también tuvo desgracias modernas como el juego divisional de 1980 frente a los Raiders, en el juego conocido como Red Right 88, donde perdieron ante los eventuales campeones en casa por 14-12 a causa de un pase interceptado a Brian Sipe en la zona de touchdown, con segundos por jugar.

Pero sin duda, los dos momentos más icónicos del estadio son The Drive, serie ofensiva del juego de campeonato de la AFC en 1986 donde los Browns dejaron ir la ventaja de 20-13 con cinco minutos por jugar y 98 yardas por defender, para perder el juego en tiempo extra por 23-20:

Y finalmente, el último juego de los Browns como locales, en la semana 16 de 1995, cuando los desconsolados fans desmantelaron parte del estadio y le dijeron adiós a la franquicia original, aquella que se convirtió en los Ravens.

11. Mile High Stadium – Denver, Colorado

  • Equipo NFL: Denver Broncos
  • Capacidad: 76 273 espectadores
  • Inauguración: 1948
  • Clausura: 2001 (demolido en 2002)
  • Juegos Memorables: Campeonatos de la AFC 1977, 1987, 1989 y 1998

Cerramos esta entrega de los estadios más importantes en la historia de la NFL con un sitio vital para la liga durante las décadas de los ochenta y noventa, de la mano de John Elway. Sin embargo, los Broncos desde mucho antes ahí, de 1960 a 1969 en la AFL y desde 1970 en la NFL.

Aunque en sus primeros años de existencia el equipo no tuvo gran relevancia más que por el paso de Floyd Little, fue gracias a la famosa defensa denominada como Orange Crush, liderada por Randy Gradishar y Tom Jackson, que los Broncos llegaron por primera vez a Playoffs en 1977 y tuvieron una gran marcha de la mano de Morton Craig, quien los llevó hasta el Super Bowl XII, donde cayeron por 27-10 ante los Cowboys.

Desde entonces Denver se volvió un equipo ganador y en 1983 llegó el mítico pasador John Elway, quien se encargaría de darle los mejores años a este estadio, incluyendo diez apariciones en Playoffs, cinco títulos de conferencia y dos Super Bowl en sus vitrinas.

Entre los mejores juegos debemos incluir el Campeonato de la AFC de 1977 cuando vencieron a su mayor rival, los Raiders, por 17-20 para llegar al Super Bowl XII. El segundo fue campeonato de 1987 ante los Browns, también conocido por The Fumble, jugada con poco más de un minuto en el reloj y en la que Jeremiah Castille se colgó del balón para arrebatárselo a Earnest Byner en la yarda 1 para evitar el empate. Con ello, los Broncos terminaron ganando por 38-33 y avanzaron al Super Bowl XXII:

En 1989 le repitieron la dosis a los Browns, aunque en esta ocasión el juego fue menos dramático (37-21) para avanzar al Super Bowl XXIV. Ya en los noventa, con Shannon Sharpe y Terrell Davis, Denver finalmente levantaró un trofeo Lombardi en 1997, pero fue quizá el Campeonato de la AFC de 1998 el más dulce y memorable cuando Elway, en calidad campeón, se despidió de su público y del estadio en la victoria 23-10 sobre los Jets para avanzar y ganar de nuevo el Super Bowl en su edición XXXIII.

Esta fue la cuarta de seis partes del ranking de los 30 estadios más importantes en la historia de la NFL, del 20 al 16. No te pierdas el resto de la serie aquí:

Los mejores estadios en la historia de la NFL
30 a 26
25 a 21
20 a 16
15 a 11
10 a 6
Top 5

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