Los 30 estadios más importantes en la historia de la NFL – 10 a 6

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Superamos las cien temporadas NFL en un viaje lleno de anécdotas, y para todo momento memorable se necesita un marco de tiempo y espacio. Se han escrito muchas cosas, y con justa razón, sobre los protagonistas de carne y hueso de este juego, pero en esta ocasión rendimos tributo a los templos de acero, concreto y cristal en donde se enmarca la acción de las leyendas de la NFL. Por ello traemos para ti la quinta de seis partes de nuestro ranking con los treinta estadios más importantes en la historia de la NFL.

En nuestros criterios para esta ocasión nos pondremos un poco bohemios: nos alejaremos un poco del superlujo, modernidad y confort de los palacios insignia de la actual NFL para enfocarnos en aquellos inmuebles de valor histórico-sentimental, aquellos que representan momentos maravillosos para millones de aficionados con cierta inclinación a la vieja escuela. Por ello y por tratarse de un ejercicio personal, obviamente este conteo será totalmente subjetivo. Los invito a que participen en comentarios y redes sociales. ¿Vivieron alguno de estos grandes momentos ahí? Los leemos.

Tip ganador: Prepárense una botanita y den click en cada uno de los links de esta serie, porque los llevarán a disfrutar videos y uno que otro artículo de historia pura y dura de la NFL.

10. Giants Stadium – East Rutherford, New Jersey

  • Equipos NFL: New York Giants, New York Jets.
  • Capacidad:80 242 espectadores
  • Inauguración: 1976
  • Clausura: 2010 (demolido el mismo año)
  • Juegos memorables: Campeonatos de la NFC 1986 y 2000. juegos divisionales NFC 1986 y 1990, juego divisional AFC 1998 y Wild Card AFC 2002.

Entramos de lleno al Top 10 de los estadios más importantes de la historia de la NFL con el Giants Stadium, también conocido como The Meadowlands, es uno de los estadios más emblemáticos en la historia de la liga gracias a su atractiva ubicación New York, aunque el estadio está más bien en New Jersey. Fue casa de los New York Giants de 1974 a 2010 y estuvo involucrado en tres temporadas en las que ganaron el Super Bow. También fue casa de los Jets de 1984 a 2010.

Por su campo pasaron grandes leyendas de los Giants como Lawrence Taylor, Harry Carson, Phil Simms y Michael Strahan además de leyendas en las laterales como Bill Parcells, Tom Coughlin y Bill Belichick como coordinador defensivo. Por parte de los Jets jugadores como Mark Gastineau, Kevin Mawae y Curtis Martin vistieron el uniforme, e incluso Brett Favre en 2008 alcanzó a pisar este estadio en el ocaso de su carrera y del inmueble también.

Los Giants se consolidaron como una franquicia clásica en Polo Grounds y Yankee Stadium, sin embargo en la modernidad vieron sus grandes triunfos en el Giants Stadium, en grandes rivalidades ante los Niners, Redskins, Cowboys o Bears. Entre los mejores juegos destacan el juego divisional de la NFC de 1986 donde aplastaron a los Niners 3-49, para luego vencer a los Redskins en el juego de campeonato 0-17:

Esa victoria los propulsó a derrotar a los Broncos 39-20 en el Super Bowl XXI.

Otro clásico fue el juego divisional de 1990 donde aplastaron a los Bears 3-31 para luego vencer a domicilio a los Niners por13-15 en su camino al Super Bowl XXV, en aquel mítico juego ante los Bills donde vencieron por 20-19 gracias a un errado gol de campo. Los Giants tuvieron un último gran juego en este estadio en el Campeonato de la NFC en 2000, donde vencieron a los Vikings 0-41 aunque cayeron en el Super Bowl XXXV ante los Ravens 34-7.

Los Giants y el Giants Stadium son el única mancuerna franquicia-inmueble en ganar un Super Bowl durante tres décadas distintas, aunque en 2007 no recibieron ningún juego de Playoffs rumbo al Super Bowl XLII.

En cuanto al otro inquilino del inmueble, los Jets no tuvieron tantas glorias con todo y sus buenas temporadas donde podemos incluir dos juegos de playoffs, el juego divisional de la AFC en 1998 cuando vencieron a los Jaguars por 24-34 antes de caer ante los vigentes campeones Broncos en la Final de Conferencia, y la última gran gloria hasta la fecha fue el juego de Wild Card de 2002 donde vencieron a los de Peyton Manning 41-0: 

En total en este estadio se disputaron 492 juegos entre ambos equipos desde 1976 hasta 2010. Sin duda se trata de un clásico moderno que merece un lugar Top-10 en esta lista.

9. Oakland Coliseum – Oakland, California

  • Equipo NFL: Oakland Raiders
  • Capacidad: 56 057 espectadores
  • Inauguración: 1966
  • Juegos memorables: Campeonato AFC 1974, 1976, 2000 y 2002, juego divisional 1974 ( The Sea of Hands ), Wild Card 1980. 

El noveno sitio de los los estadios más importantes de la historia de la NFL es también conocido como “el más incómodo en la historia de la liga”, y no lo digo de manera despectiva, pero es una realidad que este estadio le ha costado dos mudanzas a los Raiders, aunque es culpa del condado y no del inmueble en sí, que nos ha regalado muy gratos momentos. En total, los Raiders disputaron 327 juegos en dos etapas: entre 1966-1981 y 1995-2019.

¡Qué puedo decir de los grandes Raiders que jugaron en este inmueble! A excepción de Marcus Allen (1982-1992) y el año de novato de Howie Long en 1981, prácticamente todos los Hall of Famers del equipo tuvieron sus mejores años en este lugar. Leyendas como Jim Otto, George Blanda, Willie Brown, Gene Upshaw hasta los más modernos como Tim Brown, Charles Woodson y hasta Jerry Rice o Khalil Mack alcanzaron a brillar aquí

Hay demasiados juegos importantes en este estadio como para dedicarle una lista entera, sin embargo hablaremos de algunos puntualmente, empezando por el divisional de 1974 ante los Miami Dolphins, también conocido como The Sea of Hands, en el que los californianos impidieron el tricampeonato de Miami con un touchdown de último minuto de Ken Stabler para ganar 28-26. Lamentablemente para los Raiders, en el juego de Campeonato poco después cayeron ante los Steelers `por 24-13.

En 1976 los Raiders tuvieron su revancha al vencer en el juego de campeonato a los Steelers 7-24 y ganar el Super Bowl XI ante los Vikings. En la temporada de 1980 rumbo al Super Bowl, Oakland venció a los Oilers que contaban nada menos que con los ex-Raiders Jack Tatum y Ken Stabler, en Wild Card por 7-27 antes de hacer lo mismo de visita a Browns y Chargers para coronarse ante los Eagles en el Super Bowl XV.

Luego de su mudanza a Los Angeles en 1982, el equipo regresó al Coliseo en 1995, donde tuvieron algunos años de protagonismo antes de sumergirse en completa oscuridad. Entre los mejores encuentros destacan el Campeonato de la AFC de 2000, donde cayeron ante los Baltimore Ravens por 16-3 y el de 2002 frente a los Tennessee Titans, que ganaron 41-24 para avanzar al Super Bowl XXXVII. A la fecha, es la última victoria de los Raiders en Playoffs y como local.

Bono: No podía dejar de mencionar otro gran momento de este estadio en aquel MNF el 22 de diciembre del 2003 cuando el QB de los Green Bay Packers, Brett Favre lanzó 399 yardas y 4 TD una noche después del fallecimiento de su padre, en lo que muchos consideran una actuación divina.

8. Wrigley Field

  • Equipo NFL : Chicago Bears, Chicago Cardinals
  • Capacidad: 41 649 espectadores
  • Inauguración: 1914
  • Juegos memorables: Campeonatos de la NFL 1933, 1937, 1941, 1943, 1963.

Todos conocemos el Soldier Field, una de las mayores catedrales de esta liga, pero fue en el Wrigley Field donde los Bears escribieron su mejor historia y donde la NFL pasó de ser un deporte semiprofesional a la mejor liga de los Estados Unidos. Junto al Cleveland Municipal Stadium y a Polo Grounds, el Wrigley Field albergó cinco juegos de Campeonato de la NFL, máxima cantidad para un estadio, entre 1933 y 1963.

Muchas leyendas pasaron de 1921 a 1970 en que los Bears jugaron en el inmueble, en total se disputaron 341 juegos, incluyendo 72 por parte de los Chicago Cardinals, locales de 1931 a 1939. Desde George Halas como jugador, Guy Chamberlin, Bronko Nagurski, Red Grange, Sid Luckman, Gale Sayers, Dick Butkus hasta Mike Ditka como jugador, pisaron este legendario inmueble donde los Bears ganaron un total de ocho campeonatos de la NFL.

Entre los juegos más memorables está el primer juego oficial de campeonato de la NFL oficial que se disputó en 1933 entre Giants y Bears, con victoria local por 21-23.

En 1937 los Bears regresaron al juego de Campeonato pero cayeron ante los otrora Washington Redskins con gran juego de Sammy Baugh por 21-28.

Luego de vencer a domicilio para el juego de Campeonato de 1940 por 73-0 a los Redskins (leyeron bien, la mayor paliza en la historia de la NFL y como visitantes), los Bears defendieron su título en casa en 1941 frente a los New York Giants, ganando por 9-37 y no sin antes vencer a los Packers en el primer juego divisional de playoffs en la historia tras un empate de 10-1 en la Western Division.

En 1942 cayeron de visita ante los Redskins en el juego de Campeonato, pero Chicago reclamó el título una vez más en 1943 por marcador de 21-41 en lo que fue el último gran trofeo de los Bears hasta la década de los sesenta. En 1963 los Bears ganaron su último campeonato de la NFL previo a la era del Super Bowl ante los New York Giants por 10-14, en lo que fue el quinto y último juego de campeonato en Wrigley Field tras la mudanza de los Bears al Soldier Field en 1971.

7. Los Angeles Memorial Coliseum

  • Equipos NFL: Los Angeles Rams, Los Angeles Raiders 
  • Inauguración: 1923
  • Capacidad: 77 500 espectadores
  • Juegos memorables: Campeonato de la NFL 1949, 1951 y 1955, Finales de la NFC 1975 y 1978, Final de la AFC 1983, Super Bowls I (1967) y VII (1973).

El séptimo de nuestros estadios más importantes de la historia de la NFL fue pieza clave para expandir la NFL a la Costa Oeste, siendo la primera gran plaza en esta parte de los Estados Unidos. En su campo han jugado los Rams durante dos etapas (1946-1979 y 2016-2019), Raiders (1982- 1994). Como nota al pie de página, los Chargers también jugaron aquí en 1960, pero en la liga AFL, por lo que no cuentan oficialmente para efectos de este artículo.

Por su arquitectura olímpica impuso en su momento el récord de asistencia para un juego de NFL con 102 368 espectadores en 1957, el cual posteriormente rompió el Estadio Azteca y que ahora pertenece al AT&T Stadium de los Cowboys con 105 121 personas. Por este campo pasaron grandes figuras de los Rams como Norman Van Brocklin, Deacon Jones, Merlin Olsen y Tom Fears. Por los Raiders, Mike Hayes, Howie Long o el mismo Marcus Allen.

Entre los juegos más memorables tenemos el Campeonato de la NFL de 1949 donde los Eagles vencieron a los Rams. También el de 1951 ante el campeón defensor (Browns) donde los Rams cobraron venganza de la derrota 1950. En 1955, Rams y Browns se vieron en esa instancia de nuevo, pero los Browns ganaron 38-14. Ya en la era del Super Bowl, los Rams disputaron dos Finales de la NFC, aunque en ambas ocasiones cayeron ante los Cowboys, en 1975 por 37-7 y en 1978 fueron blanquedos por 28-0.

En la AFC, los Raiders disputaron un Campeonato en 1983 en el que vencieron 30-14 a los Seattle Seahawks rumbo al triunfo del Super Bowl XVIII, el último para este estadio y la ciudad de Los Angeles.

Pero sin duda alguna, los dos juegos más grandes han sido dos Super Bowls, que incluyen la primera edición del entonces conocido como First World Championship Game AFL vs NFL , donde los Green Bay Packers demolieron a los Chiefs 35-10:

El último Super Bowl disputado en este estadio a la fecha fue la edición VII de 1972 donde los Miami Dolphins coronaron su campaña perfecta de 16-0 al vencer a los otrora Washington Redskins por 14-7.

6. Miami Orange Bowl

  • Equipo NFL: Miami Dolphins
  • Capacidad: 72 319 espectadores
  • Clausura: 2008 (demolido el mismo año)
  • Juegos memorables: Divisional AFC 1972, Finales de la AFC 1971, 1973,1982, 1984 y 1985; Super Bowls II (1968), III (1969), V (1971), X (1976) y XIII (1979)

Para cerrar este penúltimo capítulo de los estadios más importantes en la historia de la NFL llega el inmueble de fiestas de la NFL durante los años sesenta y setenta, fue el primero en albergar cinco Super Bowls, ahora superado por el Hard Rock Stadium (6) y el Superdome (8). También fue el primer estadio en recibir cinco juegos de campeonato en la AFC, ahora superado por el Three Rivers Stadium y el Gillette Stadium, con siete encuentros cada uno.

Sin embargo, y a diferencia del Hard Rock Stadium, fue aquí donde los Dolphins tuvieron sus épocas de oro, incluyendo a grandes leyendas como Larry Csonka, Jim Langer, Bob Griese, Larry Little y hasta Dan Marino de 1983 a 1986 con todo y su temporada récord de 1984 cuando llevó a los Dolphins a su último viaje al Super Bowl. En otras palabras, ningún equipo fue más veces al Super Bowl en la AFC que los Dolphins entre 1970 y 1984, récord que compartieron con los Dallas Cowboys en dicho periodo.

Entre los juegos memorables tenemos el Campeonato de la AFC en 1971, donde los Dolphins vencieron a los entonces campeones Colts y Don Shula cobró venganza ante su exequipo que lo despidió en 1969.

En 1972 los Dolphins tuvieron la famosa campaña perfecta, sin embargo, debido al sistema de competencia que rotaba la localía entre divisiones durante los Playoffs, los Dolphins no hospedaron la Final de la AFC con a su marca de 14-0. Sin embargo, sí disputaron un divisional en casa ante los Cleveland Browns, a quienes vencieron 14-20 para luego iniciar su gira y conseguir el trofeo Lombardi y la única marca perfecta de la historia.

En 1973 los Dolphins vencieron y defendieron la Conferencia ante los Raiders por marcador de 10-27 para avanzar al Super Bowl VIII y vencer a los Vikings. Tuvo que pasar casi una década para que en 1982 los Dolphins regresaran a esa Final, esta vez para derrotar a los Jets y avanzar al Super Bowl XVII donde cayeron ante los Redskins. Finalmente en 1984 ya con el histórico Dan Marino los Dolphins vencieron a los Steelers para avanzar al Super Bowl XIX, su último hasta el momento.

Para finalizar este puesto y entrega hablaremos brevemente de los Super Bowls hospedados aquí, donde habría que empezar por la segunda edición del Super Bowl entre los Green Bay Packers y los Oakland Raiders en lo que fue la última campeonato de Vince Lombardi. En el Super Bowl III se dio otro juego de suma importancia para liga con la sorpresa y victoria de Joe Namath con los Jets frente a los Baltimore Colts de Johnny Unitas y Don Shula, juego que le granjeó el respeto del mundo deportivo a la AFL y  la fusión con la NFL que se planteaba para 1970.

También tenemos el Super Bowl V entre los Cowboys y Colts que se desquitaron de la derrota sufrida un par de temporadas antes. Y por supuesto, Miami fue testigo de los dos Super Bowls de los Steelers ganados sobre los Cowboys en la década de los setenta: la edición X y la edición XIII respectivamente, juegos que catapultaron a ambas franquicias y las convirtieron en las dos más populares en los Estados Unidos y más allá de sus fronteras.

Esta fue la quinta de seis partes del ranking de los 30 estadios más importantes en la historia de la NFL, del 20 al 16. No te pierdas el resto de la serie aquí:

Los mejores estadios en la historia de la NFL
30 a 26
25 a 21
20 a 16
15 a 11
10 a 6
Top 5

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