Los 30 estadios más importantes en la historia de la NFL – 30 a 26

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Estamos por llegar a una Temporada NFL 2021 en un viaje lleno de anécdotas, y para todo momento memorable se necesita un marco de tiempo y espacio. Se han escrito muchas cosas, y con justa razón, sobre los protagonistas de carne y hueso de este juego, pero en esta ocasión rendimos tributo a los templos de acero, concreto y cristal en donde se enmarca la acción de las leyendas de la NFL. Por ello traemos para ti la primera de seis partes de nuestro ranking con los treinta estadios más importantes en la historia de la NFL.

En nuestros criterios para esta ocasión nos pondremos un poco bohemios: nos alejaremos un poco del superlujo, modernidad y confort de los palacios insignia de la actual NFL para enfocarnos en aquellos inmuebles de valor histórico-sentimental, aquellos que representan momentos maravillosos para millones de aficionados con cierta inclinación a la vieja escuela. Por ello y por tratarse de un ejercicio personal, obviamente este conteo será totalmente subjetivo. Los invito a que participen en comentarios y redes sociales. ¿Vivieron alguno de estos grandes momentos ahí? Los leemos.

Tip ganador: Prepárense una botanita y den click en cada uno de los links de esta serie, porque los llevarán a disfrutar videos y uno que otro artículo de historia pura y dura de la NFL.

30. NRG Stadium – Houston, Texas

  • Equipo NFL: Houston Texans
  • Inauguración: 2002
  • Capacidad: 72 220 espectadores
  • Otros nombres: Reliant Stadium (2002-2014)
  • Juegos memorables: Super Bowl XXXVIII (2004), Super Bowl LI (2017)

“En Texas todo se hace más grande”. Si bien es cierto que los Texans no tienen tanta ni tan buena historia como franquicia para enaltecer este estadio, lo cierto es que el NRG fue el parteaguas y parámetro para los maravillosos y modernos estadios que actualmente presume la NFL.

Sin duda es J.J. Watt el mejor jugador que se ha visto de manera constante en este estadio, pero fue Peyton Manning en su mejor nivel quien más resonó durante los primeros años del inmueble, aunque cabe destacar que este recinto cuenta ya con dos Super Bowls en su lista, los cuales fácilmente pueden estar entre los mejores diez de todos los tiempos con la primera aparición de los Panthers en 2004 y también la implosión de los Falcons en 2017:

Todo esto me parece suficiente para inaugurar la lista con los estadios más importantes en la historia de la NFL.

29. Milwaukee County Stadium – Milwaukee, Wisconsin

  • Equipo NFL: Green Bay Packers
  • Capacidad: 53 192 espectadores
  • Inauguración: 1953
  • Clausura: 2000 (demolido en 2001)
  • Juegos memorables: Campeonato de la Western Conference de la NFL (1967) Falcons vs Packers (Semana 16, Temporada NFL 1994)

Quizás mucha gente lo desconoce, pero los Packers alternaron aquí algunos juegos desde 1953 hasta 1994, en un recinto que les sirvió para generar ingresos suficientes para mantenerse a flote, pues aunque la franquicia está muy orgullosa de pertenecer a Green Bay, hay que recordar que apenas es una ciudad de poco más de 100 mil habitantes mientras que Milwaukee supera el medio millón de personas. Jugar en este estadio y amenazar con una mudanza a esta ciudad permitió a los Packers presionar en la renovación del Lambeau Field.

En el County, los Packers disputaron 126 juegos en los que vieron pasar los años de gloria de Vince Lombardi junto a Bart Starr. Lamentablemente, también vivieron los años mediocres que siguieron a la era post-Lombardi hasta el renacimiento de la franquicia con el último héroe del estadio: el joven Brett Favre, quien se despidió de este recinto con un touchdown por tierra y la victoria por 17-21 ante los Falcons, faltando 14 segundos en el reloj en la Semana 16 de la Temporada NFL 1994.

Pero sin duda, el mejor momento del estadio fue albergar el juego de Campeonato de la Western Conference de la NFL de 1967, con victoria de los Packers frente a Los Angeles Rams por 7-28. Este juego precedió al NFL Championship de 1967, mejor conocido como el Ice Bowl, y al Super Bowl II ante los Oakland Raiders. 

28. Chicago Stadium – Chicago, Illinois

  • Equipo NFL: Chicago Bears
  • Capacidad: 11 198 espectadores
  • Inauguración: 1929
  • Clausura: 1994 (demolido en 1995)
  • Juegos memorables: Primer juego de Playoffs de la NFL (1932)

El siguiente en nuestra lista de los estadios más importantes de la historia de la NFL solo tuvo un juego, pero qué juego. Antes de 1932, la NFL decidía al campeón con base en porcentajes de victorias, pero en 1932 hubo un empate entre los Chicago Bears y los Portsmouth Spartans, razón por la cual se decidió organizar un juego extra para definir al campeón.

Así nació el primer partido de Playoffs en la historia de la NFL, algo por lo cual estamos muy agradecidos actualmente. La segunda parte de este cuento es que, debido al mal clima en la región, se decidió cambiar el juego del usual Wrigley Field al Chicago Stadium, un inmueble techado y  mucho más pequeño, por lo que solamente se utilizaron 80 yardas de campo.

Lo más relevante del juego (ganado 0-9 por los Bears) fue su único touchdown, un pase de Bronko Nagurski a Red Grange justo detrás de la línea de scrimmage, cuando la regla marcaba que un pase adelantado debía realizarse cinco yardas detrás de la línea. Gracias a este juego nacieron los Playoffs, la separación de la liga a dos divisiones y el pase adelante legal detrás de la línea de scrimmage desde cualquier punto y, claro está, la inspiración para los modernos palacios techados que usa la liga actualmente.

En este video, del segundo 34 al 40, puedes ver fotos del juego:

Como dato curioso, este fue el mismo inmueble en el que Michael Jordan se hizo leyenda, aunque esa es otra historia y otro deporte. 

27. Veterans Stadium – Philadelphia, Pennsylvania

  • Equipo NFL: Philadelphia Eagles
  • Capacidad: 65 352 espectadores
  • Inauguración: 1971
  • Clausura: 2003 (demolido en 2004)
  • Juegos memorables: Juegos de Campeonato de la NFC 1980 y 2002

“La prisión de los Eagles”. Solo en Philadelphia un estadio tuvo un juzgado dentro de sus puertas, pues los fans en Philly son conocidos por su gran pasión y quizás por ser los más peligrosos en la NFL por su comportamiento, un detalle que sin duda muchos de la vieja guardia deben recordar, como aquel juego de 1989 ante los Cowboys conocido como el Bounty Bowl 2:

Y es que este estadio era un lugar de terror, aunque quizá no tanto por sus fans como por su terreno de juego, el cual fue descrito en su momento como el peor campo en la NFL. Estaba compuesto por el polémico pasto artificial AstroTurf sobre concreto, y por sus características varios jugadores vieron sus carreras afectadas por lesiones: la más famosa tal vez la del WR de los Dallas Cowboys, Michael Irvin, en 1999 que terminó su carrera.

En este estadio, jugadores históricos de Philadelphia como Ron Jaworski, Randall Cunningham y principalmente Reggie White tuvieron años de gloria. Entre los juegos más significativos de los Eagles en más de treinta años estuvieron dos juegos de Campeonato de la NFC: ante los Cowboys en 1980, el cual ganaron para avanzar al Super Bowl XV, y el último juego de este inmueble en otra final de la NFC en la Temporada 2002, cuando cayeron ante los Buccaneers, eventuales campeones del Super Bowl XXXVII.

26. Astrodome – Houston, Texas

  • Equipo NFL: Houston Oilers
  • Otros nombres: Harris County Astrodome (1965), Houston Astrodome (1965-2000), Reliant Astrodome (2000-2014), NRG Astrodome (2014 a la fecha)
  • Capacidad: 60 500 espectadores
  • Inauguración: 1965
  • Clausura: 2008 (parcialmente demolido en 2013 pero aun en pie)
  • Juegos memorables: MNF vs Miami (Semana 13, Temporada NFL 1978), Juego Divisional de 1993

“La octava maravilla del mundo”, así era denominada, con toda la exageración característica de Texas, esta obra arquitectónica que abrió sus puertas en 1965, aunque fue hasta 1968 que tuvo a su primer huésped de football: los Houston Oilers. No está de más decir que el Astrodome cambió la forma de ver el football en los estadios, inspirando la “generación de los domos” de los setenta como el Superdome (New Orleans), Kingdome (Seattle), Silverdome (Michigan) o Metrodome (Minnesota).

Con 223 juegos desde 1968 hasta 1996, grandes leyendas de los Oilers desfilaron por su campo como Earl Campbell, Bruce Matthews, Mike Munchak y Warren Moon. Pese a la gran historia de los Oilers y es curioso que no tuvo tantos juegos determinantes, pues al equipo en muchas ocasiones le tocó ser visitante en los Playoffs.

Entre los mejores juegos del Astrodome está la gran actuación de Earl Campbell en el denominado como el mejor Monday Night Football de la historia (1978 contra los Dolphins) donde tuvo cuatro anotaciones por la vía terrestre y 199 yardas en la victoria 30-35 de los Oilers:

También el Juego Divisional de 1993, donde recibieron a los Chiefs de Joe Montana y quien, con tres pases de TD, se llevó la victoria por 28-20.

Esta fue la primera parte de ranking de los 30 estadios más importantes en la historia de la NFL. No te pierdas el resto de la serie aquí:

Los mejores estadios en la historia de la NFL
30 a 26
25 a 21
20 a 16
15 a 11
10 a 6
Top 5

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